Quins han estat el futbolistes més vells en disputar una competició professional?

L’any 2011 va sorgir un rumor a la premsa esportiva que insinuava que Pelé podia tornar a vestir la camiseta del Santos en partit oficial a la final del Campionat del Món de Clubs de futbol contra el Barça a l’edat de 71 anys. La notícia d’haver-se confirmat podria haver suposat un abans i un després en la història del futbol per la rellevància del mític jugador carioca i la seva edat. Però sabíeu que Pelé en cas d’haver disputat alguns minuts en aquella final al costat de Neymar no hagués estat el jugador més vell en calçar-se les botes en partit oficial?

L’actual Rècord Guiness de longevitat sobre la gespa d’un camp de futbol pertany al golejador mexicà Salvador “Chava” Reyes, el qual va disputar 50 segons d’un partit oficial de lliga defensant els colors del Chivas de Guadalajara contra Pumas a l’estadi de Jalisco amb 71 anys l’any 2008.

Salvador Reis Monteón va néixer el 20 de setembre de 1936 a Guadalajara, Jalisco, Mèxic. Era fill de Luis Reyes, que va jugar al Chivas durant la dècada dels anys 40. Després de ser recull-pilotes de l’equip blanc, el 1953 va ser fitxat per l’equip dels seus amors, debutant amb 16 anys a la màxima categoria del futbol mexicà.

Anomenat “Chava“, Salvador Reyes va disputar 14 temporades amb Chivas com a davanter centre. Va guanyar la seva primera lliga el 1957 i en total, va aconseguir set títols amb l’equip de Guadalajara. Durant la seva etapa a Chivas va marcar 122 gols, convertint-se en el màxim golejador en lliga de la història del club (el 12 d’agost de 2015 seria destronat pel davanter Omar Bravo).

Aquestes xifres el van convertir de manera immediata en una llegenda del club. Quan va deixar Chivas, va jugar als Estats Units, al Laguna i al San Luís, on es va retirar el 1972. A més, “ChavaReyes va ser una estrella de la selecció mexicana. Va jugar 49 partits amb la “Tri” i va marcar 14 gols. A més, va participar en els Mundials de 1958, 1962 i 1966.

 

 

La segona posició dins d’aquesta insòlita classificació la ocuparia Yuri Pudishev, ajudant de camp del Dynamo Brest bielorús, que amb 56 anys va disputar l’any 2010 un partit de lliga davant el BATE Borisov. Pudishev va entrar al camp quan el seu equip perdia per 2-0 davant el líder del campionat. La Federació Nacional de Futbol de Bielorússia fins i tot el va declarar l’home del partit a mode d’homenatge. Com a nota curiosa i imprescindible cal recordar que en el seu penúltim partit dos anys abans va disputar un partit de Copa Bielorussa on fins i tot va fer una passada de gol! Com a jugador professional, Pudishev va ser campió de lliga de la Unió Soviètica amb el Dynamo Minsk l’any 1982, prèviament també va defensar els colors del Dynamo de Moscou.

 

 

En tercer lloc trobem a un jugador d’un altre planeta, al davanter japonès Kazuyoshi Miura (futbolista que va inspirar la creació del mític personatge de dibuixos animats Tsubasa Ōzora, també conegut com Oliver Atom o Oliver Atton), que ha renovat contracte amb 51 anys amb el Yokohama FC (equip de la segona divisió japonesa) per una temporada més. Aquest fet el portarà a romandre en actiu com a mínim fins els 52 anys, i el segueix reafirmant com a l’únic jugador de la història capaç de prosseguir la seva carrera professional fins aquesta edat sense mai haver deixat els terrenys de joc!

 

 

La llegenda japonesa va assolir la tercera posició a mitjans de 2018 quan va batre el registre establert pel migcampista escocès Neil Mc Bain. L’últim partit de Mc Bain va tenir lloc el 1947, defensant els colors del New Brighton contra el Hartlepool als 51 anys i 120 dies d’edat, a mode d’homenatge, per celebrar els 32 anys del seu debut. Mc Bain va ser un dels futbolistes més longeus de la Lliga Anglesa. Va jugar amb el Manchester United, l’Everton i el Liverpool, entre d’altres equips.

 

 

Cal afegir que va existir un altre jugador que podria haver assolit la tercera posició del rànquing l’any 2014, aquest va ser Dave Beasant que amb 55 anys va retornar com a porter substitut del Stevenage FC en diversos partits de la Sky Bet League 2, tot i que finalment no va disputar cap minut en el seu retorn. Aquest mític porter va jugar durant la seva carrera al Wimbledon i al Chelsea FC, entre d’altres equips. També va participar al Mundial d’Itàlia de 1990, en què Anglaterra va quedar en quart lloc.

 

 

I parlant de Mundials per què no parlem del rècord d’edat en aquesta competició? Al top d’aquesta classificació trobem a un jugador que va fer història tot just aquest passat estiu de 2018. El porter egipci Essam El-Hadary (45 anys, 4 mesos i 9 dies), que va desbancar al mític porter colombià Mondragón (43 anys i 3 dies), disputant el partit contra Aràbia Saudita, a la qual fins i tot li va parar un penal!

 

 

I per acabar no oblidem a l’avi dels golejadors internacionals, a la llegenda viva Roger Milla, el jugador de camp més vell en disputar un partit de Mundial, i el més vell en marcar-hi, concretament ho va fer al d’Estats Units contra Rússia amb 42 anys. Milla després del Mundial es va retirar de la selecció, però no del futbol ja que va seguir en actiu fins el 1996 defensant els colors del Bali United FC d’Indonèsia amb el que va tenir temps de marcar 18 gols en 30 partits amb 44 anys!